Eerste overzichtstentoonstelling Matthew Wong in Europa

4 maanden geleden gepubliceerd
Van 1 maart tot en met 1 september 2024 zal de eerste overzichtstentoonstelling van Matthew Wong in Europa te zien zijn in het Van Gogh Museum. De tentoonstelling, getiteld ‘Matthew Wong Vincent van Gogh: Painting as a Last Resort’, toont het kleurrijke en expressieve werk van Matthew Wong, een van zijn belangrijkste inspiratiebronnen.

Wie is Matthew Wong?

Matthew Wong is geboren in Toronto en woonde gedurende zijn leven afwisselend in Canada en Hongkong. Na verschillende studierichtingen, stages en baantjes, leerde hij zichzelf het vak van kunstenaar. Schilderen was voor hem een ultieme poging om betekenis en erkenning te vinden in het leven. Hij noemde het schilderen om die reden zijn ‘last resort’. Wong worstelde zijn leven lang met depressie, het syndroom van Gilles de la Tourette en autisme en had moeite aansluiting te vinden bij de mensen om hem heen. Alleen op sociale media vond hij een gemeenschap van gelijkgestemden met wie hij zijn kijk op kunst kon delen.

Van Gogh als inspiratie

Matthew Wong liet zich voor zijn kunst inspireren door vele kunstenaars, en wist voorbeelden uit zowel de Europees-Amerikaanse als de Chinese kunstgeschiedenis op een originele manier samen te brengen. De invloed van Vincent van Gogh op Wong is onmiskenbaar in diens expressieve kleurgebruik, de dik aangebrachte verfstreken en de persoonlijke thematiek. ‘Ik zie mezelf in hem. In de onmogelijkheid ergens toe te behoren in deze wereld’ zei Wong in 2018. Beiden waren 27 jaar toen ze hun eerste werk maakten. Beide kunstenaars kampten met mentale gezondheidsproblemen, wat voor zowel Wong als Van Gogh resulteerde in een tragische, vroegtijdige dood.

Bijzondere activiteiten tijdens de tentoonstelling

Tijdens de tentoonstellingsperiode worden er mindful kunstkijksessies georganiseerd. Bezoekers kunnen in stilte het indrukwekkende schilderij ‘Path to the Sea’ (2019) van Matthew Wong bekijken in de speciale tentoonstellingsruimte op de bovenste etage van de tentoonstellingsvleugel.

Daarnaast is er een speciale audio-ervaring ontwikkeld door theater- en podcastmaker Simon Heijmans. In het poëtisch audioverhaal ‘Brief aan Matthew’ neemt hij de bezoeker mee op een persoonlijke ontdekkingstocht door de tentoonstelling.

Publicatie

Bij de tentoonstelling hoort ook een catalogus die de verwantschap tussen Matthew Wong en Vincent van Gogh onderzoekt. De publicatie is samengesteld door Joost van der Hoeven en bevat bijdragen van Kenny Schachter, Richard Shiff, Sofia Silva en John Yau.

De tentoonstelling ‘Matthew Wong Vincent van Gogh: Painting as a Last Resort’ is mede mogelijk gemaakt door het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap en de hoofdpartners van het museum: de VriendenLoterij, ASML en DHL. De tentoonstelling wordt mede mogelijk gemaakt door Fonds 21, Van Lanschot Kempen, de Sunflower Circle, de Green Family Art Foundation en Alfred en Ellen Abraham.