Tentoonstelling "Sprekende bomen" nu te zien in De Mesdag Collectie

2 maanden geleden gepubliceerd

In De Mesdag Collectie in Den Haag is de tentoonstelling “Sprekende bomen. Een ode aan onze bedreigde natuur” te zien. Deze tentoonstelling, met werken van de Nederlandse schilder Christiaan Kuitwaard en schrijver Jan Kleefstra, loopt van 22 maart tot en met 21 juli 2024.

Natuur, schilderkunst en poëzie

“Sprekende bomen” brengt natuur, schilderkunst en poëzie samen in een eerbetoon aan onze bedreigde bossen en bomen. Kuitwaard en Kleefstra trokken vier seizoenen lang, ongeacht de weersomstandigheden, wekelijks de bossen in, voornamelijk in Noord-Nederland. Ze werkten ruim een uur in stilte en lieten zich volledig inspireren door de natuur. Het resultaat is een waarschuwing tegen de verdwijnende bossen en een ode aan de schoonheid en ‘wijsheid’ van onze bomen.

Verbinding met de Haagse School

De werken van Kuitwaard en Kleefstra worden gepresenteerd in de context van kunstwerken uit De Mesdag Collectie, gekozen door de kunstenaars zelf. Kuitwaards werkwijze sluit goed aan bij die van de schilders van de Haagse School, die ook graag buiten werkten en oog hadden voor de natuur. Zij legden landschappen vast in een tijd van snel oprukkende industrialisatie, waarin de natuur moest inbinden.

“Boswerk”

In 2023 publiceerden Kuitwaard en Kleefstra samen met schrijver Annelies Henstra hun artistieke indrukken in het boek “Boswerk”. Over het verlies van bomen en bos in Nederland. Voor dit project schilderde Kuitwaard 56 olieverfschilderijen in de buitenlucht met sfeervolle kleuren. Kleefstra schreef poëtische teksten over de verdwijnende biodiversiteit en onze verbondenheid met wat leeft.

Gered van dreigende kap

Op sommige schilderijen in de tentoonstelling zijn bomen afgebeeld die zijn gered van dreigende kap. Een voorbeeld hiervan zijn de bomen langs de tweehonderd jaar oude beukenlaan van kasteel Broekhuizen in Leersum, die enkele jaren geleden bijna werden gekapt. Dankzij een actiegroep die het beheer op zich nam, staan de bomen er nog. Kuitwaard heeft deze beuken springlevend vastgelegd.

“Het mooiste bos is een bos waarin je kunt verdwalen”

Op hun laatste wekelijkse sessie in de bossen keerden de kunstenaars terug naar Ketliker Skar in Friesland, waar ze de eerste dag aan het project begonnen. Ze troffen een slagveld aan. Toch blijft Kleefstra hoopvol. Hij schrijft: ‘Dat is wat het leven doet. Almaar door. Zo eenvoudig is het.’ ‘Het mooiste bos is een bos waarin je kunt verdwalen. Als de moed opraakt, de pen leeg is en het duister nadert. Als je een moment van overgave voelt en het leven plots eindeloos lijkt te zijn. Als flarden zonlicht hier en daar op de grond vallen en de bomen je vertellen dat alleen het leven je kan overkomen.’ - Jan Kleefstra.